Austrália ou Oceânia

Origem da expressão austrlia ou ocenia

O nome do continente provém da latim Terra Australis Incognito (Terra desconhecida a Sul) e era a designação de uma mitológica terra situada a Sul imaginada pelos antigos Gregos. Quando James Cook «descobriu a Austrália (já os aborígenes australianos lá tinham chegado milhares de anos antes e há ainda a possibilidade de os Portugueses terem antes de Cook chegado à ilha mas esses mapas perderam-se no Grande Terramoto de 1777) a ilha foi assim designada. O termo Oceania é geralmente empregue para designar o conjunto de todas as ilhas existentes na região e por vezes também para designar todas as 25000 ilhas do Pacífico e provém do nome da divindade grega Oceanus, o grande «rio que rodeava a terra conhecida pelos gregos. De Oceanus derivou a palavra oceano e a designação Oceania.